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又一顆「超級地球」!距地僅26光年,NASA將于12月前往探索

delightW11 2022/07/23

地球之外的生命究竟長什麼樣?如果一切順利的話,大約今年年底之前,我們就有機會得到答案了。

因為NASA如今已經選中了一個非常適合尋找地外生命的「超級地球」,它和地球之間的距離,僅有26光年,它擁有著濃厚的大氣層,或許可以幫助我們來瞭解地外生命的生存條件和演化資訊。

那麼,這顆「超級地球」又有何特點呢?

這顆「超級地球」,是圍繞著紅矮星格利澤486運行的一顆岩石行星,研究者們為它取名為格利澤486b,它雖然因為和恒星之間的距離太近了,導致它的表面溫度過高,並不適合人類居住,但是,研究者們仍然認為,它的上面極有可能存在生命。

儘管過去的20多年時間裡,人類已經發現了4000多顆的系外行星,而且還有上萬顆候選行星,但是,格利澤486b卻是最適合人類觀察和研究的。

首先是它的大氣層,雖然它的表面環境並不適合人類,但是它的大氣層卻受熱膨脹,從而導致它非常適合科學家們對其進行測量研究,分析其中的成分,從而尋找和生命有關的蛛絲馬跡。

其次是它的位置,因為我們的科技水準,是無法讓我們離開地球,親自去往格利澤486b一探究竟的,所以,我們只有在地球上,借助高科技的儀器設備對它進行觀察,這裡就涉及到視角的問題。

簡單來說,就是觀察角度非常重要,而格利澤486b,卻是一顆完美越過恒星,完美展示在人類面前的「超級地球」,這就讓我們對它的研究,可以更加具體。

因此,在今年3月份首次確認了格利澤486b的「超級地球」身份之後,科學家們的熱情就被徹底點燃了,很多人都相信,我們多年來想要知道的秘密,都隱藏在格利澤486b上,它可以幫助我們走向一個全新的研究階段。

那麼,我們如何才可以看清格利澤486b呢?

如果想要更好地去研究格利澤486b,那麼,就需要借助新一代的太空望遠鏡——詹姆斯·韋伯太空望遠鏡,這樣一來,可以讓科學家們更加清晰地看清格利澤486b的大氣結構,從而獲得最新的一手資料,破譯它的相關密碼。

不過,由于NASA還沒有發射詹姆斯·韋伯太空望遠鏡,這就意味著,短期內我們是無法獲得更多有關格利澤486b的資料,需要等到詹姆斯·韋伯太空望遠鏡正式發射後才可以。

那麼,詹姆斯·韋伯太空望遠鏡究竟會在何時發射呢?根據NASA此前給出的時間,原定的發射是在今年10月31日,但是如今卻因為一些原因,將它的發射時間,又再次延後到了12月18日。

這也意味著,在詹姆斯·韋伯太空望遠鏡如期發射的前提下,人類想要看清格利澤486b,最快也是今年年底之前的事情了。

說起來,詹姆斯·韋伯太空望遠鏡最早的發射時間,是定在了2007年,如今14年過去了,卻仍然不斷延期,它的發射延期也導致人類的很多探索項目無法如期進行,因為想要看清遙遠的行星和宇宙深處,目前正在使用中的太空望遠鏡都是無法做到的,只有詹姆斯·韋伯太空望遠鏡可以。

那麼,等到詹姆斯·韋伯太空望遠鏡發射後,我們真的可以看清格利澤486b,真的可以通過它,破解地外生命的謎團嗎?

格利澤486b上的生命會是什麼樣的?

目前,伴隨著研究的深入,很多科學家都認為,或許宇宙中的生命形式是多種多樣的,並不僅僅是碳基生命,還有可能存在著矽基生命、硫基生命等多種生命形式。

而類似于格利澤486b這樣的高溫「超級地球」上,如果它存在生命,那麼,最有可能的生命形式,就是可以耐高溫的矽基生命。

要知道,這種想法並不是沒有道理,早在1891年的時候,就有科學家認為矽原子和碳原子一樣,都是可以構成長鏈分子,從而形成生命的,而且相對于碳基生命而言,矽基生命要更具有優勢。

只不過,宇宙中矽的含量僅有碳的10%左右,這也讓很多研究者認為,發現矽基生命的機率是非常渺茫的,不過即使這樣,矽基生命仍然是有可能存在的,甚至在地球上,就有這樣的生命形式。

因為地球上一些原始藻類的細胞壁,就是用二氧化矽來建造的,可想而知,如果在高溫星球上,只要條件允許,完全是有可能存在矽基生命的,而格利澤486b,就非常有希望幫助我們揭開這個生命之謎,拭目以待吧!

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