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天!居然拍到水熊蟲暴走了 !個子僅昆蟲1/50萬,步態卻一模一樣

delightW11 2022/08/01

你看到的這個動圖目前來說,可能是拍攝這種動物走路的罕見視訊了,可以說非常珍貴,此前可能還沒人拍到這種動物如此清晰的側面暴走視訊。

這傢伙就是大名鼎鼎的水熊蟲,又叫緩步動物門,被認為是地球上生命力最強的動物,即使世界末日到來,所有動植物微生物都死了,它也可以通過隱生方式活下去,等待環境條件轉好,東山再起。

劉慈欣作品中的三體人就借鑒了水熊蟲的一個習性,而水熊蟲應對世界末日的方式,遠不止脫水一種辦法,它可以在151°C高溫、接近絕對零度的-272°C低溫、高輻射、達到人類致死量1000 倍的X射線、真空或6000個大氣壓等最極端的環境下生存數分鐘至數日不等。

假如世界末日降臨,整個地球會達到所有如此極端的環境嗎?基本沒有這個可能,所以在最最極端的災難面前,水熊蟲可能是唯一能活下去的動物,重整地球,重塑智慧生命的重任就要靠它們了。

因為這些特性,科學家們一直在對水熊蟲進行研究,希望找到它們不懼酷熱、酷寒、酷壓、酷真空、酷輻射頑強活著的原因加以借鑒,結果發現它們具有全部四種隱生性,包括低濕隱生、低溫隱生、變滲隱生及缺氧隱生。當周邊環境進入這些極端惡劣的條件下,它們就會停止所有新陳代謝,進入隱生狀態,等待條件好轉再復蘇。或許在水熊蟲的世界裡,它們每到隱生和復蘇的時候,也在不斷地高喊「脫水啦」、「浸泡啦」吧。

然而,水熊蟲實在太小了,最大的僅1.4毫米,最小的只有50微米,絕大部分種類都在0.3到0.5毫米,所以以前我們看到的,都是科學家們通過顯微鏡拍攝的照片,還很難見到這種獨特的視訊。

這次由美國洛克菲勒大學、北卡羅來納大學教堂山分校進行的研究,科學家們第一次拍攝到了水熊蟲側面暴走的清晰視訊,完全無法想象,它的步履竟然如此輕盈,和大型動物如此相似。以前我都以為,這傢伙可能只會蠕動而已,完全沒想到,它竟然可以如此瀟灑,如此從容地行走。

水熊蟲慢速行走的時候,每秒鐘可以前進半個體長,而快速暴走的時候,每秒鐘可以行進兩個身長的距離。但無論行進速度如何,它都保持著相同的匆忙步態,這一特徵主要是在昆蟲中觀察到的。而脊椎動物傾向于在不同的速度下保持不同的運動模式,比如行走的馬和全速奔跑的馬看起來就非常不同。

科學家們分析了水熊蟲的行走模式後,發現它們的步態與比它們大 500,000 倍的昆蟲非常相似,這意味著水熊蟲可能與果蠅、螞蟻或其他有節肢的昆蟲有著共同的祖先。

鑒于水熊蟲其實也不是非常小,這時候才有人拍攝它側面行走的清晰視訊,還真有些令人費解。怎麼樣?你想不想自己也拍攝水熊蟲呢?可以想見,這傢伙具有如此強大的生存能力,當然不會是罕見的物種,而是廣泛存在于我們身邊很多地方,比如淡水沉渣、潮濕土壤以及苔蘚植物的水膜中,只要有水的地方就有它們的存在,尤其是苔蘚和地衣裡。

所以趕快去找一片苔蘚吧,用顯微鏡是肯定可以看到的,如果運氣好找到只肉眼都可見的,說不定用相機微距也能拍了。只是水熊蟲幾乎是透明的,眼睛一定要放亮才行。

這項研究發表在8月31日《美國國家科學院院刊》上。

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